Monthly Archives: juillet 2009

Plongée aux Perhentians J6: The Sugar Shipwreck « Union Star »

Ambiance mystique au milieu de l'épaveAujourd’hui, nous sommes le 21 juin… c’est l’été. Chose bien peu significative ici. Nous sommes près de l’équateur, et les températures varient peu pendant l’année. On parle alors de saison humide et de saison sèche, cette dernière s’étend ici de mars à  novembre environ.

Malgré la fatigue qui se fait un peu sentir après plusieurs jours de plongée, ce matin, l’excitation de l’expédition qui vient m’aide à  me réveiller. Après le rituel du petit déjeuner au bord de l’eau, et un triple salto dans mon shorty, j’arrive au centre du Watercolours. Nous allons partir dans quelques minutes explorer la fameuse épave de l’Union Star, plus communément appelée « the Sugar Shipwreck ». Le navire, long de 92m de longeur, repose sur 18m de fond, entre les Perhentians et le continent, ce qui lui vaut parfois une visibilité pas terrible s’il a plu juste avant sur le continent. Après avoir transporté une cargaison de sucre, le navire sombra en décembre 2000. De par sa taille, le haut de l’épave ne se trouve qu’à  6m de profondeur.

Jusqu’au mois de mai dernier, les autorités malaisiennes avaient l’intention de sortir le batiment de l’eau dans le but de récupérer le métal. Une idée contre laquelle était Peter du Watercolours, qui a contribué à  l’abandon de ce projet. En effet, cette épave représente un véritable sanctuaire pour la vie marine qui y prolifère. C’est de plus un avantage économique, d’une part pour les clubs de plongée, mais aussi pour les pêcheurs qui viennent pêcher non loin de là . Un grand bravo pour cette initiative !

Aujourd’hui, je serai avec Kate, la guide américaine du centre, Pratik, un plongeur new-yorkais complètera la palanquée.

C’est parti pour la traversée. Chaque matin, je retrouve le plaisir de la navigation, sur ces eaux turquoises où l’on devine chaque patate de corail qui défile sous notre embarcation. Pendant ces 20 minutes qui nous mènent à  l’épave, je sens déjà  la chaleur des gouttes d’eau qui viennent frapper mon visage. Chacune des plongées que j’ai l’occasion de faire ici, se sont faites dans une eau fleurtant avec les 31 °C.

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Plongée aux Perhentian’s J5: Batu Layar Acte 2

Phyllidiella pustulosaC’est la tête pleine d’images du matin, suite à  cette superbe plongée très particulière sur l’épave secrète, que je reviens au centre pour une nouvelle plongée… un peu particulière aussi puisque c’est la dernière sur les Perhentian’s. Notre itinéraire doit nous mener un peu plus au sud de la péninsule malaise, sur l’île de Tioman. Cette fois, Minimouss fera partie de la même embarcation que  nous,  et elle entamera sa dernière plongée de formation pour obtenir son Open Water ! Elle va pouvoir dorénavant profiter de quelques plongées autour de Marseille. La veille elle a réussi son examen théorique à  90% de bonnes réponses.Diodon

Nous voici sur le spot en quelques minutes, c’est l’avantage de la plupart des plongées ici, très rapidement accessible. Dès notre arrivée sur le fond, à  18m, nous repérons un beau nudibranche, Phyllidiella pustulosa, puis un deuxième qui y ressemble, mais qui s’avère être une autre espèce: Phyllidiopsis shireenae. Cette plongée est toujours très agréable, la vie abonde, et même lorsque la visibilité est très moyenne comme aujourd’hui, il y a toujours moyen d’en avoir plein les yeux.

Sous un platier d’acropore, je m’approche doucement d’un petit diodon qui semble se reposer à  l’ombre. C’est le fameux poisson porc-épic, qui se gonfle pour hérisser ses piquants lorsqu’il se sent menacé. Un peu plus loin, c’est entre les branches de l’autre forme des acropores que se cachent une multitude d’apogons presque transparents.

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Plongée aux Perhentian’s J5: épave secrète… et sportive !

Bamboo shark

Levé du jour sur les PerhentiansComme chaque matin, j’arrive au Watercolours Dive Center à  09h00, mon pancake banana dans le ventre, profitant encore de l’ambiance des plus paisibles qui règne alors que la journée commence. Doucement, je continue à  me réveiller. Et je sens qu’aujourd’hui, une autre ambiance règne dans le centre… Peter est en ébullition, il va laisser la paperasse de côté pour la matinée. Car ce matin, nous partons explorer la fameuse épave secrète, baptisée « Fish Heaven »… le paradis des poissons. Tout le monde à  le sourire… encore plus que d’habitude ! Nous partirons à  9 sur le bateau, l’épave est loin, il faut être au complet.

Cette épave est une barge, qui a coulé en pleine mer sur un fond de 26m. 2 personnes mourà»ent noyées en essayant de rejoindre la côte. C’est un pêcheur, qui y accrocha son filet qui la découvrit. Il nota le point GPS, pour pouvoir revenir récupérer son filet. Il donna les coordonnées à  Peter, qui une fois sur place trouva l’épave… un nouveau spot de plongée « secret » est né ! Le pêcheur travaille d’ailleurs maintenant avec le Watercolours, et a découvert plusieurs spots.

Nous partons, direction… l’épave ! Anke et Peter, des amis à  eux, Angelo, Nadine et moi. Et le GPS… même 2, au cas où il y en ai un qui tombe en panne . La traversée dure une petite demi-heure, pendant laquelle Peter ne cesse de stresser: au moindre bateau dans notre sillage, on sent son coeur accelérer ! Ouf, ce n’est qu’un ferry de passage. Il tient à  garder l’épave secrète !

Nous arrivons seuls, au milieu de rien; à  proximité, quelques bateaux de pêches sont là , les eaux sont poissonneuses. Alors que nous fermons nos combinaisons, je remarque un logo bien connu sur la combinaison d’Anke, le célèbre espadon de la marque Beuchat, frappé de la mention « Since 1934 – Marseille ». Anke a été la première à  porter la combinaison anniversaire de la marque marseillaise en Asie !

Cachés dans l'épaveNous voici à  l’eau. Peter nous a prévenu, il peut y avoir pas mal de courant. Pour le moment nous ne sentons rien. Nous entamons la descente tous ensemble. Je ne distingue aucune épave sous mes palmes. 12m toujours rien… bizarre… L’eau parait pourtant claire ! Mais quelques mètres plus bas, la situation se corse. Nous entrons vers 18m, dans un épais brouillard… glacé ! Une eau chargée en plancton, et froide, à  me demander sur le coup si je pourrais tenir en shorty. Je regarde la température: 27 °C… nous avons perdu plus de 3 ° d’un coup. Ca devrait aller pour le shorty.

La voici ! Quelques secondes plus tard, elle apparait, camouflée dans son épais nuage de plancton, la barge gît dans une ambiance fantomatique, qui n’est pas sans déplaire à  Peter. Nous nous séparons en 2 palanquées pour commencer le tour de la barge. Je prend alors conscience que pour couronner le tout, nous sommes entrés dans un courant de fond qui rendra la plongée plutôt sportive ! Impossible de rester sur le fond sans palmer.

La barge n’a pas grand intérêt en elle-même. Elle ne mesure que 3m de haut pour 14 de long. Mais elle y abrite une faune exceptionnelle. Le sol est couvert de diadème, attention aux genoux ! Cela faisait à  peine un instant que nous l’avions quitté, que Peter revenant vers nous par-dessus la barge, agite ses bras dans tous les sens en me faisant signe qu’il y a quelque chose à  prendre en photo. Nous le suivons rapidement, en survolant la barge, ce quie me laissera tout juste le temps de voir que celle-ci est couverte de gorgones superbes, se faisant un festin de plancton, tout polypes déployés.

Mais une fois de l’autre côté, plus rien. Peter déçu, nous expliquera qu’il y avait un requin léopard, et qu’il avait fait déguarpir tout le monde pour ne pas l’effrayer le temps que j’arrive avec l’appareil… quelqu’un a du bouger !

Bamboo sharkNous continuons notre tour, sur les flancs percés où je tente en m’approchant de distinguer quelque chose à  l’intérieur. Rien à  voir, c’est sombre, et je n’ai pas de lampe digne de ce nom. Au bout de la barge, une structure est posée en diagonale. En se penchant un peu, nous y découvrirons au moins une dizaine de requins bambou!   Autant dire qu’ils n’ont rien d’impressionnant, mais il est drôle de les voir s’entasser les uns sur les autres… et ils ont un profil sympa ! Difficile de les prendre en photo avec ce courant, sans l’aide d’Angelo et de Nadine, qui me maintiennent calé au fond.

Nous remontons sur la partie supérieure, un vrai jardin de gorgones rouges, jaunes, et pourpres. Au milieu desquelles, les fusiliers passent à  toute allure. Nous assistons au spectacle.

Au bout de 20min, il est déjà  temps de remonter. Nous nous alignons sur le système Padi, et les plongées sont programmées sans palier, mis à  part le palier de sécurité. Nous remontons alors dans la zone lumineuse que nous avions quitté pour trouver l’épave. Rapidement nous apercevons les premiers platax (Spadefish ou Batfish) qui se joignent à  nous. C’est surement la plus belle remontée que j’ai faîte jusqu’à  présent… Ils nous approchent et se font de plus en plus nombreux. Absorbé par la scène, je ne les compte même pas. Nadine le fera: 14! Ils semblent glisser autour de nous, et une grande zénitude s’installe parmi nous. Chacun profite du moment. Nous faisons un peu trainer le palier de sécurité… puis nous refaisons surface, le sourire jusqu’aux oreilles.

Le temps de me libérer de mon bloc, mes plombs et mon appareil-photo, je remets mon masque pour jeter un dernier coup d’oeil. Les spadefish s’enfoncent dans le bleu… ils étaient bien là  pour nous !

Watercolours Resorts and Dive Centre
www.watercoloursworld.com
+60 13 9525 182
watercoloursworld@gmail.com

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Video Scuba Diving in Perhentians

Pendant mes plongées aux Perhentians, j’en ai aussi profité pour faire quelques séquences vidéos (avec l’appareil photo). Voici un petit montage histoire de vous montrer les ambiances sous-marines que vous pourrez y rencontrer, et par la même occasion un petit passage sur 2 des épaves. Allez allez… la suite des comptes rendu des plongées arrive bientôt…

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Plongée aux Perhentian’s J4: Tokong Laut « the temple of the sea »

Coraux mous

Plongée aux Perhentian'sLe chant du coq… il fait jour depuis peu. Comme chaque matin, nous sommes réveillés par notre réveil à  plumes, à  croire qu’il est réglé pour les plongeurs ! Un peu plus dur de se lever ce matin… peut-être un peu de fatigue, il faut dire que nous passons nos journées dans l’eau. Bien que la pratique de la plongée n’ait rien de fatiguant ici.

Petit déjeuner au bord de l’eau au restaurant du club… quand je dis au bord de l’eau c’est peu dire, puisque la mer se trouve environ à… 3m ! A 09h00 rdv au centre de plongée. Je retrouve Nadine qui me fait part avec un grand sourire de la plongée du jour: ce sera Tokong Laut « The temple of the sea » ! Et voici Peter, qui vient m’expliquer qu’il s’agit certainement de la plus belle plongée du coin, avant que Nadine rajoute « Bad visibility because of fishes » ! PARFAIT, ça va me plaire !

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